Monopoli Dirancang untuk Mengajarkan 99% Tentang Ketimpangan Pendapatan

Pada tahun 1930-an, pada puncak Depresi Besar, seorang lelaki keluarga miskin bernama Charles Darrow menciptakan permainan untuk menghibur teman-temannya dan orang-orang yang dicintainya, menggunakan kain minyak sebagai permukaan bermain. Dia menyebut permainan Monopoly, dan ketika dia menjualnya kepada Parker Brothers, dia menjadi sangat kaya — sebuah kisah Horatio Alger yang penuh inspirasi tentang inovasi yang tumbuh di dalam negeri jika pernah ada.

Pratinjau thumbnail untuk video ‘The Monopolists: Obsession, Fury, dan Skandal di Belakang Permainan Papan Favorit Dunia
The Monopolists: Obsesi, Fury, dan Skandal di Balik Permainan Papan Favorit Dunia

MEMBELI

Atau itu? Saya menghabiskan waktu lima tahun untuk meneliti sejarah permainan untuk buku baru saya, The Monopolists: Obsession, Fury, dan Skandal di Balik Permainan Papan Favorit Dunia, dan menemukan bahwa cerita Monopoli dimulai beberapa dekade sebelumnya, dengan seorang wanita yang sangat terlupakan bernama Lizzie Magie seorang seniman, penulis, feminis dan penemu.

Magie bekerja sebagai stenografer dan juru ketik di Kantor Surat Mati di Washington, D.C., tempat penyimpanan surat-surat yang hilang dari negara. Tapi dia juga muncul dalam drama, dan menulis puisi dan cerita pendek. Pada tahun 1893, ia mematenkan gadget yang mengumpankan kertas berukuran berbeda melalui mesin tik dan memungkinkan lebih banyak jenis pada satu halaman. Dan pada tahun 1904, Magie menerima paten untuk sebuah penemuan yang ia sebut Game Landlord, sebuah papan persegi dengan sembilan ruang persegi panjang di setiap sisi, di antara sudut-sudut berlabel “Go to Jail” dan “Public Park.” Para pemain mengitari papan untuk membeli rel kereta api , mengumpulkan uang dan membayar sewa. Dia membuat dua set aturan, “monopolist” dan “anti-monopolist,” tetapi tujuan yang dinyatakannya adalah untuk menunjukkan kejahatan menghasilkan sejumlah besar kekayaan dengan mengorbankan orang lain. Seorang pejuang menentang perusahaan kereta api, baja dan monopoli minyak pada masanya, dia mengatakan kepada reporter pada tahun 1906, “Dalam waktu singkat, saya berharap waktu yang sangat singkat, pria dan wanita akan menemukan bahwa mereka miskin karena Carnegie dan Rockefeller, mungkin, memiliki lebih dari yang mereka tahu apa yang harus dilakukan. ”

The Landlord’s Game dijual untuk sementara oleh penerbit yang berbasis di New York, tetapi menyebar dengan bebas dalam versi buatan sendiri: di antara para intelektual sepanjang Eastern Seaboard, persaudaraan persaudaraan di Williams College, Quaker yang tinggal di Atlantic City, penulis dan kaum radikal seperti Upton Sinclair.

Itu adalah iterasi Quaker yang disalin Darcy dan dijual ke Parker Brothers pada tahun 1935, bersama dengan kisahnya yang tinggi tentang penciptaan yang terinspirasi, desain baru oleh temannya F.O. Alexander, kartunis politik, dan apa yang pasti salah satu kesalahan ejaan paling berulang dalam sejarah A.S.: “Marvin Gardens,” yang teman Darrow telah salah tulis dari “Marven Gardens,” sebuah lingkungan di daerah Kota Atlantik.

Magie, yang saat itu menikah dengan seorang pengusaha Virginia (tetapi masih tampak sebagai seorang anti-monopoli yang berkomitmen), menjual patennya kepada Parker Brothers seharga $ 500 pada tahun yang sama, awalnya senang bahwa alatnya untuk mengajar tentang ketidaksetaraan ekonomi akhirnya akan mencapai massa.

Yah, dia setengah benar.

Monopoli menjadi hit, menjual 278.000 eksemplar pada tahun pertama dan lebih dari 1.750.000 pada tahun berikutnya. Namun, permainan itu kehilangan hubungannya dengan Magie dan kritiknya terhadap keserakahan Amerika, dan sebaliknya justru berarti kebalikan dari apa yang diharapkannya. Ini telah mengajarkan generasi untuk bersorak ketika seseorang mengalami kebangkrutan. Ini telah menjadi pokok dari budaya pop, muncul dalam segala hal dari One Flew Over the Cuckoo’s Nest dan “Gossip Girl” hingga “The Sopranos.” Anda dapat memainkannya di iPhone Anda, memenangkan hadiah dengan mengupas stiker permainan dari kentang goreng McDonald’s Anda, atau kumpulkan “Pisang Bucks” yang tak terhitung jumlahnya dalam versi tie-in film untuk memperingati Despicable Me 2 Universal.

Sedangkan untuk Magie, saya menemukan jejak penasarannya saat mencari catatan federal yang baru didigitalkan. Dalam sensus 1940, yang diambil delapan tahun sebelum dia meninggal, dia mendaftarkan pekerjaannya sebagai “pembuat permainan.” Di kolom untuk pendapatannya dia menulis, “0”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *